LA VARIABILIDAD DE LA FRECUENCIA CARDIACA: CONTROLA LA FATIGA Y MEJORA EL RENDIMIENTO

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LA VARIABILIDAD DE LA FRECUENCIA CARDIACA: CONTROLA LA FATIGA Y MEJORA EL RENDIMIENTO
30 de agosto de 2021 374 veces visto

La variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC o HRV de sus siglas en inglés, “heart rate variability”) es uno de los factores que nos permiten analizar la respuesta de nuestro cuerpo ante el ejercicio físico, y con ello ajustar las cargas de entrenamiento para optimizar el rendimiento.¹  La HRV es la variación en el intervalo de tiempo entre latidos cardíacos consecutivos. En el electrocardiograma es el intervalo RR. Cada latido y su latido sucesivo están distanciados en el tiempo, pero el periodo RR no es siempre el mismo entre todos los latidos. ²


¿PARA QUÉ SIRVE MEDIR LA HRV?


La relación de la HRV y diversas enfermedades ha sido ampliamente estudiada.²  Se ha aplicado para predecir el riesgo y, además, se puede aplicar al entrenamiento físico. ¹

La ventaja de medir la HRV es que se trata de un método que no es invasivo y no requiere la evaluación subjetiva del deportista. Es probable que la actividad autónoma cardíaca, según se infiere de las medidas de la HRV, desempeñe un papel importante en la respuesta al entrenamiento. ³

La variabilidad de la frecuencia cardíaca se utiliza para el cálculo de mediciones fisiológicas como el VO2 máx., la puntuación de estrés, la condición de rendimiento, el umbral de lactato o los niveles de sueño. ¹

Su relación con estas variables se asocia a los niveles de fatiga. Cuando la HRV es alta significa que nuestro cuerpo está más descansado que si el valor de HRV es menor. ⁴

Estos hallazgos sugieren que los parámetros de HRV podrían usarse para analizar el estrés que experimenta el cuerpo durante el entrenamiento y para obtener información sobre la recuperación fisiológica después del mismo. De hecho, es razonable que los cambios en los patrones del sistema nervioso autónomo (SNA) reflejados por cambios en la HRV puedan servir como parámetros útiles para controlar la fatiga física y la intensidad del ejercicio.¹



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¿SE PUEDE UTILIZAR EN ENTRENAMIENTO DE FUERZA?


Su uso está más asociado a deportes de resistencia y al control de la fatiga. Sin embargo, el entrenamiento de fuerza parece no tener efectos nocivos o positivos sobre la modulación autónoma cardiaca. Incluso aunque existen datos que sugieren una mejora de la recuperación de la frecuencia cardiaca después del entrenamiento de fuerza, no hay datos que demuestren alteraciones de la HRV postejercicio.


Es plausible que este tipo de entrenamiento no tenga efecto sobre la HRV en reposo en individuos con condiciones cardíacas normales. Pero sí que existe un apoyo creciente para el uso del entrenamiento de fuerza en personas con enfermedades crónicas. Sin embargo, la duración del estímulo de entrenamiento y la prescripción de ejercicio debe investigarse más a fondo para realmente comprender los efectos del entrenamiento de fuerza en el sistema nervioso autónomo.⁵


¿DE QUÉ DEPENDE LA VARIABILIDAD?


Cuando analizamos la HRV estamos evaluando  la salud cardíaca y el estado del sistema nervioso autónomo , sistema responsable de regular la actividad del corazón, que tiene dos ramas: el sistema nervioso simpático y el parasimpático. El aumento del simpático o la disminución de la actividad del parasimpático dan como resultado una aceleración cardiaca. Por el contrario, una baja actividad del simpático o una alta actividad del parasimpático provoca una desaceleración del corazón. El grado de variabilidad en la frecuencia cardiaca proporciona información sobre el funcionamiento del control nervioso la frecuencia cardiaca y la capacidad de respuesta del corazón.²


¿CÓMO SE PUEDE MEDIR LA VARIABILIDAD DE LA FRECUENCIA CARDIACA?


Sin entrar en conceptos matemáticos, existen softwares validados científicamente⁶ que hacen el análisis de la HRV (está indicado para profesionales e investigadores).

A nivel usuario, existen opciones mucho más sencillas, y por suerte, muchos modelos de relojes incorporan la medición de la HRV. El test viene predeterminado en el propio reloj y en pocos minutos podemos realizarlo. Se recomienda realizarlo al levantarse por la mañana para ver los niveles de fatiga. También se ha observado que las mediciones de HRV  tomadas inmediatamente después del ejercicio han demostrado ser útiles para medir y monitorizar la carga de entrenamiento y / o prevenir el sobreentrenamiento.¹

También existen opciones que con un móvil con sensor óptico nos miden desde el dedo la variabilidad y procesa los datos de manera automática.



CONCLUSIONES


La medición de la variabilidad de la frecuencia cardiaca nos permite conocer la respuesta del sistema nervioso autónomo al entrenamiento. Manejar estos datos nos ayuda a ajustar las cargas de entrenamiento, ver los niveles de fatiga y la mejora del rendimiento físico de una manera no invasiva y que puede realizarse de forma individual por el deportista. Por todo ello se recomienda su uso en el ámbito del entrenamiento.


Bibliografía:

1 Makivić, B., Nikić Djordjević, M., & Willis, M. S. (2013). Heart Rate Variability (HRV) as a tool for diagnostic and monitoring performance in sport and physical activities. Journal of Exercise Physiology Online16(3).

2 Acharya, U. R., Joseph, K. P., Kannathal, N., Lim, C. M., & Suri, J. S. (2006). Heart rate variability: a review. Medical and biological engineering and computing44(12), 1031-1051.

3 Buchheit, M., Voss, S. C., Nybo, L., Mohr, M., & Racinais, S. (2011). Physiological and performance adaptations to an in‐season soccer camp in the heat: Associations with heart rate and heart rate variability. Scandinavian journal of medicine & science in sports21(6), e477-e485.

4 Hedelin, R., Bjerle, P., & Henriksson-Larsen, K. (2001). Heart rate variability in athletes: relationship with central and peripheral performance. Medicine and science in sports and exercise33(8), 1394-1398.

5 Kingsley, J. D., & Figueroa, A. (2014). Acute and training effects of resistance exercise on heart rate variability. Clinical Physiology and Functional Imaging, 36(3), 179–187

6 Tarvainen, M. P., Niskanen, J.-P., Lipponen, J. A., Ranta-aho, P. O., & Karjalainen, P. A. (2014). Kubios HRV – Heart rate variability analysis software. Computer Methods and Programs in Biomedicine, 113(1), 210–220.


Jaime González Mancha I Especialista en entrenamiento y nutrición deportiva. 
Redactor Técnico de Infisport